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“胚胎冷冻”让生命静止

6月 02

冷冻胚胎究竟是什么,它有什么样的用途,这一事物的出现对于我们的生活又有什么影响呢?

    【低温冷冻——让生命静止】

    我们都有这样的常识:要让买回的瓜果蔬菜保持较长时间的新鲜,要将它们放到冰箱保存,对于鸡鸭鱼肉,最好还要冷冻,这样才不会很快腐坏变质。低温,能够降低甚至停止细胞内的生化反应活动,从而起到抑制微生物活动、减缓细胞内物质消耗等效果。而升温后,细胞内的生化反应又能够恢复。由此,人们想到是否能通过冷冻来保存活的生物组织,从而在解冻后重新恢复其生命活性。

    对于活组织样品,我们不能像冰冻鸡鸭鱼肉一样直接扔到冷冻室里,因为这种降温过程,在到达冰点时细胞内的水会产生尖锐的冰晶,从而刺破细胞,使得细胞失去活性。因此,对活组织的冻存需要添加适当成分的冻存液,然后通过特定的降温步骤,将样品温度下降到零下196℃,从而防止大冰晶生成,最后储存在液氮之中。这样的冻存过程可以最大限度的保证在升温后组织活性的恢复。可以说,低温冷冻是让生命静止的技术。目前这项技术应用的非常成熟。多种细胞和组织,包括病毒、细菌、细胞株、精液等,都能通过冻存保存。而冷冻胚胎,就是针对胚胎的冻存技术。

    【冷冻胚胎用处多】

    冷冻胚胎技术诞生于1972年。英国学者Whittingham发明了胚胎慢速冷冻保存方法,首次成功地冷冻保存了小鼠胚胎。胚胎冷冻技术最早被应用于畜牧业。在获得良种牲畜的胚胎后,可以依靠冷冻进行保存和运输,然后配合胚胎分割和移植技术,能够大大扩展良种牲畜的选育工作。

    当然,既然动物的胚胎可以低温冻存,那么自然人类的胚胎也可以。人类的胚胎冷冻技术是伴随着试管婴儿技术而产生的。所谓试管婴儿,是指收集夫妇双方的精子和卵子,在体外受精,获得胚胎后,再重新植入妇女子宫内发育为胎儿的技术。在施行试管婴儿过程中,通常会收集多个卵子并进行受精,从而发育为多个胚胎。通常对于治疗不孕不育的夫妇来说,只需要植入少数几个胚胎即可达到孕育孩子的目的。但由于胚胎移植和怀孕过程有失败的可能,因此人们通过冷冻胚胎技术,将多余的胚胎冷冻起来保存,当前次移植失败后可以再次移植,从而提高怀孕成功率,并节省时间和费用。世界上第一例胚胎冷冻移植成功的新生儿诞生于1984年,到如今已经走过了30个年头,期间为无数不孕不育患者送去了拥有孩子的幸福,可以说,这是一个非常成熟的技术。

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